日本のキリスト教をどう見るか

 日本において、キリスト教に関わる者が気になる問いの一つは、日本のキリスト教をどのように理解するのか、あるいは現状をどう評価するのか、ということであろう。
 よくなされるのは、日本のキリスト教信仰者の数的規模、つまり総人口の1%程度(未満)という数字である。この数字自体は、一定適度、根拠ある数字であり(もちろん、こうしたデータの取り方は、決して一様に決まっているわけではなく、そもそも、キリスト教信仰者という範囲についてもいくつかの考え方が可能である。たとえば、日本の神道信者や仏教とと比較可能なものであることをめざすとすればどうなるだろうか。おそらく、キリスト教徒の定義を緩やかにしないと意味ある比較はできないとの議論はありうるものであり、その場合、キリスト教徒の数値はかなり上昇だろう。といっても、総人口3%か5%程度にとは推測するが)、日本のキリスト教について考える場合に、念頭に置くべきものである。
 では、こうした数値をどう評価すべきだろうか。
 これも、よくなされるのは、隣の韓国との比較であり、これは日本と韓国の比較研究においては、重要なポイントとなる。日本は1%、韓国は30%。しかも、近代以前には、歴史的背景をかなり共有している二つの国で、この100年程度の間に生じたこの著しい相違は、当然説明を要するものである。
 しかし、1%という数字は、別のものとの比較において評価するということもできる。それは、初期キリスト教から古代教会の時代との比較である。たとえば、日本における150年間で1%という数字は、隣の韓国との比較においてはあまりにも小さなものであるが、初期のキリスト教との比較ではどうだろうという議論である。
 こちらの最大の問題は、初期キリスト教においての数値的データをいかにして確定するのかがきわめて困難であるという点であり、さまざまなデータは、あくまで蓋然的なものに過ぎないことである。
 たとえば、最近の翻訳の出た、社会学者スタークの次の文献で、大胆な推計を行っている。

ロドニー・スターク
『キリスト教とローマ帝国──小さなメシア運動が帝国に広がった理由』
新教出版社、2014年(原著は、1996年)。

19頁の表1.1によれば、「10年につき40%(または1年で3.42%)との推定にもとづくキリスト教徒数」「総人口は6000万人」は、次のようになる。
 紀元40年:1,000人、50年:1,400人、100年:7,530人、150年:40,496人、200年:217,795人・・・

 これは、モルモン教会の過去1世紀の平均成長率43%ときわめて近く、スタークは、かなり信憑性があると考えている。とすれば、総人口が1億人で、150年で100万人の日本のキリスト教信徒数は、なかなかいい線をいっていとの見方もできてくる。

 また、26頁の表1.2「キリスト教化の割合(%)に関する2研究の比較」では、ギリシャ・ローマ世界(推定)とエジプト(バグノールの研究による数字)とを並べて表に示している。
 それによれば、239年において、ギリシャ・ローマ世界ではキリスト教徒は1.4%であり、日本の現状と似たようなテンポの増加といえる。そして、ミラノ勅令に近い315年では17.4%、国教化後の400年には182,225,584人のキリスト教徒の存在となり、それも、十分につじつまの合う数字とも言える。

 くわしくは、スタークの著書を検討いただきたいが(そしてこれは基本的には仮説に基づく推計である。もちろん、可能な限り信憑性の高い仮説構築が行われているが)、数字の比較とは現状を知るうえで重要ではあるが、その評価は単純ではないように思われる。

 問題は、もし、日本のキリスト教の現状が、東アジアの諸地域と比べ劣っているように見えても、それ自体は必ずしも悲観的である必要はないとしたときに、では、未来に向けてどうするのか、ということであろう。
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